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El color y los egipcios

Relación del color y el Antiguo Egipto

En el Antiguo Egipto, los egipcios le daban una vital importancia al color y la consideraban una parte integral de toda forma de vida. El color de alguna cosa tenía una relación muy fuerte con lo que ellos pensaban era la sustancia primaria o el corazón de toda materia. Cuenta su historia que no se podía conocer el color real de los dioses, y esto significaba que todos los Dioses eran irreconocibles y por lo tanto no podrían jamás ser comprendidos.

Por otro lado, en el arte, los colores eran la representación de la naturaleza de todos los seres. Por ejemplo, a Amon se le representaba en diversos retratos con la piel de color azul, lo cual hacía alusión a su aspecto cósmico y fuera de este mundo.

La piel verde del Dios Osiris (el dios de la resurrección) simbolizaba su gran poder sobre la vegetación y su propia habilidad para la resurrección. Ciertos colores poseían su propio simbolismo particular y diferente. El color verde representaba a la vegetación y el comienzo de una nueva vida, como sigue siendo su simbología. Otro ejemplo es la malaquita verde, la cual era el símbolo del júbilo y de la tierra. Por lo cual a la malaquita verde también se le llamaba "campo de malaquita".

 

Simbología del color en el Antiguo Egipto

Significado del color rojo en el Antiguo Egipto

Comenzamos con uno de los colores más importantes del Antiguo Egipto, el color rojo. Este color simbolizaba a la vida y la victoria, aspi como tambipen era simbolo de furia y fuego. El rojo (carne y rojo ocre) era elaborado con minerales de hierro y sus óxidos, por lo que era un color muy común en el antiguo egipto.

En sus celebraciones, los antiguos egipcios pintaban sus cuerpos eneteros de color rojo ocre y tambipen utilizaban amuletos hechos de cornalina. La cornalina es una mineral de color rojo que normalmente se considera una piedra preciosa.

Set, quien es el dios que se paraba en la proa del barco del sol y asesinaba a la serpiente Apep, tenía los ojos y el cabello rojo. Seth, quien era el dios del desierto y el caos, tenía el cabello pelirrojo y los ojos rojos. Por lo cual el rojo se relacionaba con la ira,  la destrucción, la muerte, o con las expresiones como “furioso” = dSr jb-desher ib (“corazón rojo”), y “cólera”=dSrw-desheru.

Una persona que tenía un "corazón rojo" por lo general significaba que dicha persona actuaba con ira. El color rojo tambipen se asocia con el fuego y con la sangre por lo que podía significar vida y regeneración (como en el uso funerario de la henna), y también de las fuerzas incomprendidas del más allá.

DSrt-desheret, “la Roja” era el nombre con el cual se conocía al hostil desierto de Egipto, y que más tarde dió lugar a la palabra que usamos actualmente para referirnos al mismo. Los escribas usaban tinta roja en vez de la tinta negra comunmente utilizada para escribir el jeroglífico para “el Mal” y también para representar los días nefastos del año, los nombres de monstruos hostiles y los dioses Apep y Seth.

En un sentido más positivo, el rojo se utilizó para representar el color natural de la piel masculina, así como también para representar al sol y a la fuerza natural, o para los amuletos de serpientes que eran representaciones del “Ojo de Ra” (como potencialmente destructor).

 

Significado del color blanco en el Antiguo Egipto

El color blanco (Blanco - hedj, shesep) representaba la omnipotencia, la pureza y las cosas sagradas. La ciudad de Menfis tenía un nombre que significaba "paredes blancas" para sugerir que era una ciudad sagrada. Durante las ceremonias y rituales se utilizaban sandalias blancas. La palabra “hedj”, el cual era una de las formas de “blanco”, se usaba para denominar a la plata, que junto al oro, se usaba para representar a la luna y al sol.

El blanco era el color heráldico del bajo Egipto.  El color blanco era elaborado a base de un mineral llamado creta y del yeso. Al igual que hoy en día, el blanco se usaba para representar la limpieza, la pureza ritual y la sacralidad. En sus representaciones gráficas. el color blanco fue casi el único color utilizado para la ropa de los eipcios y como color relativo al sacerdocio.

Los objetos que se usaban en los rituales se pintabam con alabastro blanco. Muchos de los animales sagrados eran blancos, como por ejemplo el “Gran Blanco” (el babuino sagrado), el buey blanco, la vaca blanca o el hipopótamo blanco.

 

Significado del color azul en el Antiguo Egipto:

El color azul (Azul - irtiu, khesbedj) era elaborado a base de una mezcla de óxido de cobre, hierro con sílice y calcio. Sin embargo, este pigmento era inestable ya que podía oscurecerse o cambiar de color con mucha facilidad. El color azul representaba los cielos y la inundación primigenia, lo cual tenía una simbología relacionada con la vida y el renacimiento. El río Nilo y sus elementos asociados como el grano, las ofrendas, y la fertilidad, eran representados con el color azul. 

El ave fénix o la garza, y el antiguo símbolo de la inundación primigenia, se pintaba en tonos azules brillantes. La garza auténtica se pintaba con un plumaje azul grisáceo. También se pintaba de azul al babuino sagrado de Thot, el ibis y el dios Amon-Ra. En ciertos contextos el azul tenía connotaciones solares, ya que varios objetos relacionados con el sol fueron hechos con fayenza azul (los escarabeos).

 

Significado del color amarillo en el Antiguo Egipto:

El Amarillo (khenet, kenit) como pigmento era elaborado a base de ocre o del óxido, así como también de oropimente (trisulfuro de arsénico). El amarillo es el color del sol, el cual era percibido como algo eterno e imperecedero, y también era el color del oro. La carne y los huesos de los dioses egipcios eran coloreados de colo amarillo representando su naturaleza de oro puro.

Las esculturas de sioses eran de oro por su relación con el amarillo. Asimismo, las imágenes y relieves de los dioses se pintaban en tonos amarillos en la piel.  El electro, mezcla de oro y plata, era considerado igualmente oro puro, por lo que el blanco era intercambiable con el amarillo y tenian la misma simbología.

 

Significado del color verde en el Antiguo Egipto:

El color verde (Verde - uadj) era fabricado a base de la malaquita. El verde simbolizaba la vida y todas las cosas que crecen como las plantas. Es también un símbolo de la resurrección, por lo que Osiris se pintaba la piel de verde. Dentro de las expresiones conocidad de los Egipcios estaba “hacer cosas verdes” lo cual se consideraba como hacer o crear algo positivo. Lo contrario a hacer cosas verdes era “hacer cosas rojas”, lo cual significaba hacer el mal.

El Más Allá era comunmente conocido como “El Campo de Malaquita”. Algunas representaciones como las alas de piedra verde de un gran halcón eran considerados símbolos del renacimiento luego de la muerte. Tambipen se pintaba la cara de los difuntos con el color verde para su renacimiento en el más allá. El amuleto “Ojo de Horus” (Udjat) era verde por su relación con la curación y el bienestar de los ojos. La diosa Uadjet con forma de cobra era llamada “La Verde”; y la diosa Hathor, patrona del hogar, la alegría y la belleza era también verde.

 

Significado del color negro en el Antiguo Egipto:

El color Negro (kem) era elaborado a base de carbón vegetal y del plomo. Según algunos historiadores, el uso cosmetico del color negro el cual tenía una base de plomo, el cual es venenoso,  servía como antibiotico natural para los ojos manteniendo así la salud ocular de los egipcios.

El color negro es el color de la noche y de la muerte, simboliza el Mundo Inferior. El color negro y el verde algunas veces eran intercambiables. Tal es el caso de Osiris el cual muchas veces era representado como la piel negra. Las estatuas de los dioses eran a menudo realizadas con piedras negras y verdes. Asimismo, el color negro de las tierras fértiles de Egipto simbolizaban a su propio país, y es por eso que los Egipcios llamba a su país Kemet, “La Negra”. Anubis, el dios de los muertos era retratado como un chacal negro aunque en realidad los verdaderos chacales y los perros eran marrones.

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